Interview – Black Angel

Where are you located and what are the vibes like musically there? Have the different places you’ve lived inspired you differently or brought unique challenges to you as an artist?

Black Angel are located in Los Angeles, I myself come from the UK, I am a English 80s UK kid for sure, it was my time there is a teenager that has definitely inspired me to create and continue with our Gothic rock band Black Angel. Living in Los Angeles it’s obviously a great multicultural society with a lot of live music so we don’t really find any challenges without living here, I guess the only challenge we face these days is trying to get some exposure Over the over populated music industry as it stands right now

How did the creative process differ for this latest release than older ones?

Unfortunately, to say the creative process didn’t differ at all, we tend to stick to a fairly staple procedure, I’ll start writing songs when I get the opportunity and musical imagination to make a start, that usually takes about three or four months as they develop the music, tracks yet either expand it or quite often deleted, once I have a 10 track album that I’m happy with. I’ll send it over to Corey and Maneesha for them to do their vocal magic, it comes back, lives with me for a bit to finish up production techniques, and once I’m happy with it, I put it on the shelf for a month, go away, do something else, come back, have a listen, make tweaks, and then it’s released.

Can you talk about the current single and the next one?

We just released three singles, killer, black, velvet, amphetamine, and the last dance, these are all of our new album. Lascivious switches out now and you can purchase from our website or off Bandcamp, it was great to be able to start releasing some songs off the album before we got it finished, it’s all about timing, release them too early and people forget about you, release them too late, and sometimes people can miss the bus

How do you balance time between your profession, your creative work and family?

Is the discipline in balancing a challenge? I’m in a lucky position, whereby I have the studio that we use a Black Angel Projects attached to my house, it’s not in the house, which is good, there’s a separate building, but it’s very close, and it means when I get inspired, I can just go do my thing and then easily get back to the family, it’s also a way where I’m not pressured to have to go and work, I can just go there. When I need to, it’s easier to balance, family and regular work. we both work in the film industry and that can be fairly volatile in terms of schedule so sometimes it’s hard to make time for live events or if we were to go on tour as for both of us or Phil ministry work has to come first, then family, or maybe both of those are the same and then music needs to come last, but hopefully we balance everything equally so we can get a good lifestyle

How important is literature to you as an artist?

For me, not so much, I’m definitely a music person, for the first two albums I collaborated with other songwriters to come up with the lyrics, on the third album I decided to do it myself and now we are on the sixth album I’m finding the process so much easier and more natural, I always use my wife as a sounding board for the lyrics on the tracks and she’s pretty much spot on every time when she can see that I really meant to say what I wanted to end when I was just writing lyrics because I needed to.

Favorite cities to visit or perform in?

That would be very nice to have a list, unfortunately, we’ve only played in Los Angeles, San Francisco, and Portland, we would love to put together an American tour, and we are actively seeking out a tour company or promoter to help us to do that so if there are any out there that are reading this, please do not hesitate to get in touch if you might be interested :-)

What scares you?

I think as a band, and especially nowadays, you need to build a brand, that sounds very corporate, but it takes a hell of a lot of time and energy apart from making the music to actually get yourself. Heard these days, I did touch on earlier about how big and overpopulated the music industry is, well, it’s only getting more overpopulated as people release more and more music. Every day, some of this is essential and some of it maybe not so much, so trying to poke your head above, the absolutely enormous amount of independent music out there is getting harder and harder each day, so yes, we need to create a brand so I guess if anything scares me, it’s the fact that something might change and that all the work that we’ve done in order to get some exposure may have been in vain

Are there any locations on the globe where you would like to retire to & that you think would be inspiring as long as you live?

Oh, I’m definitely going to retire to Spain, I want to be near the UK I definitely won’t be retiring in Los Angeles, it is extremely extremely expensive, and in many cases is not a very nice place to live.

Name a song that can make you cry. Have you ever cried after you created a song or during the process? If so, what song?

That is a great question, I’d like to tell my wife that on every album I have created a song just for her, on the first couple of albums that was definitely true, but it was also more convenient, on our third album and Prince of Darkness, I wrote a song from the beginning for her, called my love, I definitely was in tears half the time I wrote it, I was definitely in tears, when I record of the demo, and in floods of tears when I played it for her for the first time, but it was definitely well received an anybody that has heard the song definitely feels the sentiment.

What was the last great record you heard?

That’s a tricky one, and definitely hard to single it out to one particular record, so I’m going to pick a couple, one would be Floodland by the sisters of Mercy, another would be juju by Siouxsie and the banshees and then I guess the album that I come back to over and over, and I just saw them play in Los Angeles last week, is the cult and their album love, I heard this album on cassette in 1984 and I still play the album regularly to this day


I have it tattooed on my arm, ‘life is tough, be prepared’

What have you planned in the coming months for the band?

We just released lascivious, so we are just finishing up Publicity and getting to release the album on vinyl, then I’m going to start writing on our sixth studio album called Electric, and at the same time we are going to see if it is possible to come up with a North American or West Coast tour of America, we want to say thank you very much to all of the people that have listened to and bought all music, is extremely important to us and without them it’s very difficult to continue so I think thank you to those folks. Thank you very much for the great questions and thank you for listening.

written by W.Z.




Interview – Sonum Unum

What’s the meaning behind your band name?

Mike: It means One Sound in Latin.

Where are you from and what are the musical vibes like there?

Craig: We are both from Connecticut originally. Musically there is not a huge scene around here. New Haven and New London have some things going on but the Hartford area has been dismal to say the least for the last two decades or so. In 2019 I made it a point to venture up to western Massachusetts. The music scene is way more vibrant up there and is filled with diverse musicians of all sorts of genres.

What themes/stories run through your latest album?

Craig: A lot of the album touches on the human connection but also love and loss be it family friends or loved ones. I feel like my approach is similar to many other vocalists where the initial improvised melody comes first then I form the lyrics around that gibberish melody, trying to match the phrasing accordingly. In the end there is certainly meaningful results but  much of what is heard is up to the listener to interpret what it means in their own human experience.

What was the last good book you read and how did it affect you?

Mike: Tao Te Ching. Taught me how to live with just enough effort without trying too hard.

Craig: The Art Of Not Giving A Fuck. The title says it all. Really it’s a wonderfully written self help guide about not sweating the things that we typically do everyday.

Which public figures do you most despise?

Craig : Politicians, News pundits, anyone not contributing to good for all mankind. Despise is a harsh word though. I just think those people have always been misguided.

Favorite cities to visit or perform in?

Craig: I’ve always had some great experiences in New York, Boston and Philadelphia. You can typically rely on a relatively built in audience in the major cities,

What artists do you think are overrated/underrated and why?

Craig: While I understand the accessibility and catchiness of mainstream pop music I would say the vast majority of anyone on the Billboard top 10 is super overrated.

Name a song that can make you cry?

Craig: “Vaka” by Sigur Ros or “Song To The Siren” by Tim Buckley

Mike: The Wind by Cat Stevens

What do you feel is the most emotional track you’ve ever written?

Mike: “Seasons”

Craig: Emotional is typically what I aim for when it comes to songwriting. I have a few other projects that definitely tug at the heartstrings.

Three records guaranteed to evoke emotion for you?

Craig: :Sigur Ros – (), Queensryche – Rage For Order, Voivod – Angel Rat

Where do you go to chill out?

Craig: Anywhere there is water

written by W.Z.


bandcamp: Musik | Sonum Unum

Interview – Still Patient?

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Das Warten für die Fans von Still Patient? hat ein Ende!!! Bei „LOVE AND RITES OF RAGE“ – werdet Ihr in die Welt von Liebe, Schmerz und Melancholie gelockt. Dabei wird Euch der Sound kraftvoll mitreißend, aber auch ruhig und dunkel begegnen.

Ich freue mich ganz besonders, dass die Band sich Zeit genommen hat mir ein paar Fragen zu beantworten.

KKM: Hallo Ihr! Euer neues Album LOVE AND RITES OF RAGE“ ist gerade erschienen. Erzählt uns doch kurz, wovon das Album handelt?

Andy Koa: Das Album beschäftigt sich im Großen und Ganzen mit dem für uns wichtigsten Gefühl und Sehnsucht: Der Liebe. Sie hat viele Facetten, von der Erfüllung über Sebis zur Zerstörung. Wir alle möchten Liebe spüren und wissen dennoch, wie sehr sie auch schmerzen kann. Die Songs wurden zum Teil in einer Zeit großer persönlicher Veränderungen geschrieben und sind zum Teil Momentaufnahmen der jeweiligen Stadien. 

KKM: 2018 erschien Euer letztes Studioalbum „Zeitgeist Weltschmerz“. Eine lange Zeit. Was habt Ihr in dieser Zeit getan?

Beckes: In der Tat eine lange Zeit. Zunächst hatten wir nach der Veröffentlichung des Albums einige Konzerte, die uns zum einen auf Festivals wie z.B. das NCN in Deutzen, aber auch ins Ausland wie z.B. erstmals nach Griechenland und auch nach England geführt haben. Parallel dazu begannen wir auch schon an neuen Songs zu arbeiten, bevor wir, wie so viele andere Bands auch, durch Corona und den damit verbundenen Lockdown ausgebremst wurden. In dieser Zeit haben sich bei den einzelnen Bandmitgliedern so viele Ideen angesammelt, dass wir insgesamt 17 Songs fertigstellen konnten, von denen 4 Stücke vorab digital auf der EP LEITBILD ANGST veröffentlicht wurden, da sie stilistisch noch zu nah am ZEITGEIST-Album waren. Der Rest ist auf dem neuen Album zu finden.

Andy Koa: Nach jedem fertigen Album beginnt umgehend die Arbeit an neuen Songs und Ideen. Nach ZEITGEIST WELTSCHMERZ hatten wir zwar eine ungefähre Vorstellung davon, wie die nächsten Songs klingen sollten, aber so etwas lässt sich bei uns nicht wirklich planen. Wir entwickeln unsere Musik nicht am Reißbrett, sondern sie kommt unmittelbar aus uns heraus. So sind auch Stücke entstanden, die sich stilistisch etwas voneinander unterscheiden, zum einen eher in Richtung des Vorgängeralbums, zum anderen wollten wir wieder etwas mehr zu unseren musikalischen Ursprüngen zurückkehren. Deswegen die Aufteilung der Stücke auf die digitale EP und das neue Album.

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KKM: Die verrückten Jahre 2021 und 2022 sind endlich vorbei. Wie habt ihr sie verbracht?

Andy Koa: Nach unserem letzten Konzertwochenende in England, kurz bevor alles dicht gemacht wurde, mussten wir uns erst einmal den Gegebenheiten anpassen. Gemeinsam an neuem Material zu arbeiten, war erst einmal nicht mehr möglich. Wir haben versucht, den Kontakt innerhalb der Band aufrechtzuerhalten und uns auf die vorhandenen Songs konzentriert. Im Nachhinein haben uns diese Jahre sehr geholfen, da wir uns mehr auf die Ausarbeitung unserer Musik konzentrieren konnten. Die Songs auf unserem neuen Album haben dadurch mehr Tiefe und Atmosphäre bekommen. Wir waren auch gezwungen, uns mehr mit uns selbst und unseren Themen des Lebens auseinandersetzen, was unseren Stücken sehr zugute kam.

Beckes: Musikalisch waren die letzten zwei Jahre vor allem mit der Fertigstellung des neuen Albums ausgefüllt. Die vielen Ideen zu sortieren, zu arrangieren und schließlich zu produzieren, hat viel Zeit in Anspruch genommen. Aber ich denke, es hat sich gelohnt. Privat bin ich dann auch noch umgezogen und habe im letzten Jahr noch einmal geheiratet.

KKM: Wie viel Arbeit hattet ihr an dem Album und hat euch jemand unterstützt?

Andy Koa: Jedes neue Album ist ein Kraftakt. Nicht nur das Schreiben der Songs, sondern auch das Realisieren der Ideen und Vorstellungen, wie es am Ende klingen soll. Das ist uns in der Vergangenheit nicht immer so gut gelungen. Gerade dieses Album war für uns extrem wichtig und wir wollten es so gut wie möglich hinbekommen. Das hat auch einen enormen Druck aufgebaut, aber letztendlich sind wir sehr stolz auf das Ergebnis.

Beckes: Das Album hat schon viel Zeit in Anspruch genommen, gerade weil so viel Input von allen zu verarbeiten war. Das Songwriting, die Arrangements und die Aufnahmen haben wir selbst gemacht. Für den Mix und das Mastering haben wir dann auf die Hilfe von Rolf Munkes in den Empire Studios in Bensheim zurückgegriffen. Er hat uns auch den einen oder anderen Arrangement-Tipp gegeben und ist im Laufe der Zeit zu einem guten Freund geworden. 

KKM: Das ist ja nun bei weitem nicht euer erstes Album. Ist die Aufregung trotzdem immer noch groß?

Andy Koa: Natürlich ist die Aufregung noch da. Man will es ja ganz besonders richtig machen. Es ist immer wieder eine neue Herausforderung an sich selbst und an den Menschen, der das Ganze produziert. Die Zeit ist dabei immer der schwierigste Faktor, weil sie oft auf ein Minimum begrenzt ist. Man muss jede Sekunde nutzen, um das Ergebnis positiv zu beeinflussen. Wir haben großes Glück, endlich jemanden gefunden zu haben, der uns und unsere Musik versteht und weiß, wo wir hin wollen.

Beckes: Bei mir auf jeden Fall. Ich vergleiche das immer ein bisschen mit dem Vaterwerden, da war ich auch immer aufgeregt, sowohl während der Schwangerschaft als auch bei der Geburt meiner Kinder. Das legt man auch nicht ab, egal wie oft man Vater wird. Und jedes neue Album ist auch wie ein Kind für mich.

KKM: Welche Musik habt ihr im Schaffensprozess privat gehört und hat diese Musik das Album vielleicht auch ein Stück weit beeinflusst?

Andy Koa: Wir alle hören ein breites Spektrum an Musik, die uns sicherlich unterschwellig beeinflusst. Das war schon immer so. Ich persönlich habe früher sehr wenig Gothic-Rock gehört und war daher auch wenig davon beeinflusst. Aber wir waren uns alle einig, dass wir mit dem neuen Album stilistisch zurückgehen wollten, ohne dabei an Qualität einzubüßen. Das neue Album ist genau das, was wir in den 90ern gerne gemacht hätten, aber nicht geschafft haben.

Beckes: Ich höre nicht viel anderes als sonst auch. Mein Musikgeschmack geht von Darkwave über Indie, Punk, Metal bis hin zu ruhiger, sphärischer Musik. Von daher kann ich jetzt nicht sagen, dass ich besondere Einflüsse von außen hatte. Allerdings hatten wir uns vor Beginn des Songwritings überlegt, wieder etwas mehr “back to the roots” zu gehen, was uns anscheinend auch ganz gut gelungen ist.

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KKM: Ist es euch schwerer gefallen, am neuen Album zu arbeiten? Hat es euch in eurer Kreativität beeinträchtigt?

Andy Koa: Man möchte natürlich frei und unbelastet an neuen Stücken arbeiten, was in den meisten Fällen nicht unbedingt möglich ist. Der Alltag, das Privatleben und vieles mehr beeinflussen und beeinträchtigen den kreativen Prozess immer, wenn auch nicht immer negativ. Schließlich schreiben wir Musik, die Gefühle und Bilder transportiert, die oft von Schmerz und Trauer geprägt sind. Widrige Umstände sind oft ein guter Ideenlieferant. Diesmal haben wir uns gezwungenermaßen mehr Zeit nehmen müssen, und somit auch mehr Einflüsse zugelassen, die unserer Kreativität förderlich waren.

Beckes: Ich persönlich hatte bei der Arbeit am neuen Album tatsächlich eine Phase, in der es nicht so gut lief und in der mir – zumindest gefühlt – nicht so viele gute Ideen kamen. Aber das ist im kreativen Prozess nicht unbedingt ungewöhnlich.

KKM: Was macht euch persönlich mehr Spaß, die Produktion oder die Live-Auftritte?

Andy Koa: Die Arbeit an den Songs zu Hause gehört zu meinem Alltag und ich möchte sie nicht missen. Man kann sich sehr gut darin verlieren. Live-Auftritte hingegen bieten uns die Möglichkeit, direkt mit Menschen in Kontakt zu treten, die von unserer Musik bereits berührt wurden oder uns zum ersten Mal erleben. Das ist immer sehr spannend, vor allem, wenn man die Möglichkeit hat, nach den Konzerten mit vielen Leuten ins Gespräch zu kommen. Das ist uns sehr wichtig und macht auch einen großen Teil unserer Motivation aus.

Beckes: Ich arbeite gerne an der Entstehung neuer Songs und finde es immer wieder spannend zu sehen, wie ein Song Gestalt annimmt. Aber für mich sind Live-Auftritte ganz klar der Favorit.

KKM: Habt ihr für 2023 / 2024 insgesamt eine Tour geplant?

Andy Koa: Es ist sehr schwierig geworden, mehrere Konzerte hintereinander zu organisieren. Die Corona-Jahre mit den vielen Absagen und mehrfachen Verschiebungen stecken der Konzertszene noch in den Knochen. Die meisten bevorzugen größere Festivals, weil sie sich dort mehr erhoffen und auch um Freunde wiederzutreffen. Auch wenn dort die ewig gleichen Headliner rotieren. Die kleinen Clubkonzerte mit ihren überschaubaren Besucherzahlen bleiben oft auf der Strecke. Das lohnt sich für viele Veranstalter nicht mehr und auch etablierte Konzertreihen verschwinden. Wir sind jedenfalls für beide Möglichkeiten offen. Wir werden aber im Rahmen des WGT 2024 im Hellraiser und auf dem Castle Rock in Mülheim a.d.R. spielen. Dann wird es noch eine Handvoll Clubkonzerte in der zweiten Jahreshälfte geben.

Beckes: Wenn die Fans und die Veranstalter das möglich machen, würde ich mich sehr freuen. :-)

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